La Big Bowl regresa, dos años después, el 28 y 29 de mayo con su XIV edición

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Repasamos la Big Bowl, el torneo de Flag Football más grande de Europa desde 2007 y donde varios equipos españoles han participado.

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Big Bowl XIV. | ©Big Bowl

La competición por excelencia de Flag Football en Europa, con el permiso de la Champions Bowl, es la Big Bowl. Es un torneo que, desde 2007, normalmente siempre acoge a equipos de todo el continente, e incluyen también equipos mexicanos y a veces estadounidenses, los dos países potencias mundiales del fútbol americano. De hecho desde 2016 siempre hemos tenido también participación española. Y desde sus inicios ha acogido competición Open y Femenina. Incluso los primeros años también hacían torneo Júnior. Todo un referente del flag europeo.

Organizada por el club alemán de Walldorf Wanderers, la Big Bowl cuenta con los siguientes campeones en su palmarés: los franceses Le Havre Salamandres, los anfitriones Wanderers (3) fueron ganadores de 2008 a 2010, Austrian EurofighterLazio Marines, un conjunto de Israel en 2013, los Mammoths daneses, Allerod Armadillos también desde Dinamarca, los estadounidenses Massflag en 2016 y 2017, Copenhagen Barbarians London Ex-Pads, los últimos campeones en 2019.

Torneo Open, femenino y antes también júnior

En categoría femenina, un equipo de Israel fue el vencedor inicial de la Big Bowl, y le siguió las alemanas del TGS Blue Mix que fueron tricampeonas (2008, 2009 y 2010). Desde 2011, los equipos austríacos han solido dominar. Las Austrian Amazones fueron campeonas en 2011, 2013, 2014, 2016, 2017 y 2018, seis entorchados en su haber. En 2012 se proclamaron las German Allstars, en 2015 el conjunto femenino de México y las campeonas más recientes fueron las norteamericanas del WFFN USA. Puedes consultar todas las clasificaciones completas desde el inicio de la Big Bowl aquí.

De hecho, en las primeras ediciones también se realizaba torneo júnior. En 2007, los jóvenes locales del Wanderers se proclamaron campeones ante los austríacos Wenzgasse Vipers U18 y los también alemanes Bingen Buccaneers Allstars Bingen Buccaneers. En 2008 hubo seis equipos, todos ellos alemanes, y los Wanderers repitieron título. Ya en 2009, con cinco participantes se tuvo a los Franken Fun Rams como campeones. Al año siguiente compitieron nueve, con uno de Países Bajos y los Cologne Vikings destronando a los Fun Rams. En 2011 fueron ganadores Youth los Wiesbaden Tigers. Y en 2012 fue la última edición de esta categoría con DH Hyenas campeones.

Españoles por el mundo

Pasemos a contar la participación española que ha habido en la Big Bowl. La primera ocasión fue en 2016, en la edición número X, con las Gijón Foxes 82 finalizando sextas del torneo femenino que contó con 12 equipos. Y en categoría Open, el grupo The Spaniards llegó a cuartos de final y terminaron en 8ª posición, mientras que los canarios de Gran Canaria Atlantic Devils se estrenaron en el panorama internacional con un 18º puesto de 48 equipos participantes en total.

En 2017 las Foxes escalaron una posición, terminando en 5º lugar. Finalizaron la fase de grupos en la segunda plaza, venciendo a Coventry Cougars (26-6), Tirol Wildcats (27-0) y Northampton Sirens (32-26). La única derrota fue contra las futuras subcampeonas mexicanas (7-26). Después, tuvieron la mala suerte de verse las caras con las favoritas de Austria en cuartos de final, y sucumbieron por 26-7.

Así, sólo les quedaba aspirar como máximo al 5º puesto, y lo lograron. A su paso cayeron las Copenhagen Tomahawks (27-18) y las Warwick Wolverines por 21-6, cerrando una Big Bowl espectacular para ellas.

Milicia Astur participó en 2017

En Open, Atlantic Devils alcanzaron el top-10 ese año. Finalizaron cuartos en su grupo H, superando a Scotland Chieftains (14-6), Ljubljana KillerBrees (12-7), Badener Bad Greifs (18-0) y a Frankfurt Purple Flags (31-19), y solo cedieron ante Allerod Armadillos (25-28). Sin embargo, no pudieron pasar de los dieciseisavos de final, donde se toparon con los Copenhagen Barbarians (7-32), a la postre subcampeones tras los Boston Massflag. Pelearon por los puestos del 9 al 16 y derrotaron a los británicos de Victoria Park Panthers (25-14) y a los anfitriones de Walldorf Wanderers (13-7). Pero no pudieron poner la guinda al pastel, cediendo el 9º puesto a London Buttonhookers (6-26).

Además, los asturianos de Milicia Astur, ahora conocidos como Gijón Norteños, participaron por primera y única vez y terminaron en la 32ª posición. Finalizaron por delante del segundo equipo de Atlantic Devils, los Kaizen Flag, que llegaron al puesto número 35.

El camino de los asturianos no fue nada fácil. El cuarto puesto del grupo A lo ocuparon ellos, tras ganar a Herford Stampede (20-0) y a NuOla Lumberjacks (25-19), pero no pudieron superar a los anfitriones Wanderers (6-34), a Copenhagen Scumbags (0-25) ni a Esslingen Raccoons (6-12). En la pelea por obtener la mejor posición posible de esta Big Bowl, no pudieron sacar ninguna victoria más. Se enfrentaron a Zyuzino Zombies (21-40), a Lalo Greyhounds (0-20) y a Salzburg Flag Pack (14-19).

Atlantic Devils participa desde 2016, y con dos equipos

Finalmente hablamos del otro grupo de Las Palmas de Gran Canaria, los Kaizen Flag. Encajados en el grupo G, sacaron una única alegría, ante Duisburg Steinfire (20-0). Los demás encuentros fueron derrotas que los mandaron al 5º puesto: Buttonhookers (19-39), London Victoria Park Panthers (13-19), Lalo Greyhounds (13-14) y Munich Spatzen (13-21). Por las últimas plazas, Kaizen empezó con buen pie frente a París Taureaux (18-13). Aunque no entraron en la batalla por los puestos 33 y 34 al sucumbir ante Uni Würzburg (7-27), sí pudieron acabar su papel en esta Big Bowl con un triunfo, frente a Purple Flags (21-13).

En la XII Big Bowl 2018, a esos Kaizen Flag en la fase previa no les fue muy bien y solo pudieron sacar un punto: cayeron ante los anfitriones Wanderers (0-46), los Aarhus Frogs (14-27), los futuros finalistas de Coventry Cougars (18-30) y los NuOla Squad (12-20). Solo batieron a Nackenheim Knights por 19-6 y evitaron así quedar en las ocho posiciones más bajas. A pesar de ello, cedieron en los partidos de clasificación entre los puestos 33 y 40 y cerraron su participación en la 40ª plaza. Wiesbaden Allstars ganaron por 24-6, Rams por 12-7 y en el último enfrentamiento, por los puestos 39 y 40, Utrecth Dominators se adjudicó la victoria por 13-25 ante los canarios.

Atlantic Devils en 2018 solo tuvo un «pero» en el grupo B, ante los Spatzen (13-18). Aún así vencieron a sus otros cuatro rivales: Tauraux (22-12), Victoria Park Panthers (21-12), Esslingen Raccoons (27-13) y Wild Hogs (25-13). Al terminar segundos de grupo clasificaron a octavos, aunque cayeron derrotados ante los poderosos Allerod Armadillos (13-6), que ese año fueron 3º. Se quedaron sin luchar por las ocho primeras plazas pero doblegaron a Aarhus Frogs por 25-6 y se metieron en la pelea por la 9ª posición. Sin embargo, un ajustado 12-14 a favor de los Mainz Legionaries les relegó a la pelea por terminar undécimos y, un doloroso 33-0 ante Kalikakou, les bajó a la 12ª plaza.

Foxes, pioneras españolas en la Big Bowl

Las Foxes se mantuvieron como el único equipo femenino participante desde España en la Big Bowl. En 2018 repitieron quinto lugar. Encuadradas en el grupo K, con paso firme llegaron a los cuartos de final tras salir victoriosas ante todas sus rivales de la fase previa: Special K (25-0), Leamington Spart. (32-18), Moscow Sirens (20-6) y GZB (32-0). Sin embargo, en las eliminatorias se toparon con las Mainz Elecorns quienes clasificaron a semifinales por un increíble 21-22. Aún así, lucharon por el quinto puesto y lo consiguieron tras reencontrarse con Special K (25-13) y las Sirens rusas (21-0).

Las asturianas en su cuarta y última participación, la de 2019, llegaban recién proclamadas campeonas de la Champions Bowl. Sin embargo, no tuvieron su mejor desempeño. Ante las adversidades finalmente completaron el 12º lugar, su peor resultado tras ser quintas en las dos últimas ediciones y sextas en 2016.

Aquél año por primera vez España tendría doble representación en el torneo femenino de una Big Bowl puesto que, San Juan Dolphins, también viajaron a Alemania y a completar un estupendo papel. En el primer día de competición ganarían sorprendentemente todos su compromisos para acabar líderes de su grupo B, incluido a las defensoras del título Amazing Austrian Amazones por un vibrante 26-27. Hicieron lo propio ante Moscú Lynx (6-26), frente a las propias Foxes 82 (6-12) y también contra las rusas de Moscú Unicorns (12-19).

Equipos valencianos se estrenaron en 2019

En el segundo día de competición se verían las caras con nada menos que las Hyde Park Renegades, ante las que sucumbieron por solo un punto (14-13), y después se reencontrarían con Unicorns, y esta vez perdieron por 13-7. De esta manera finalizaban en un espléndido 7º puesto, por detrás de las alemanas Mainz Elecorns (5º) y de las rusas Unicorns.

Al margen de las Dolphins, otro club de la comunidad valenciana se animó a participar en la Big Bowl en 2019. Valencia Firebats debutó acabando en un meritorio 15º puesto. Fueron los mejores clasificados en cuanto a equipos españoles se refiere. No tuvieron su mejor torneo los canarios, que finalizaron por un lado 27º el conjunto de Atlantic Devils y 40º Kaizen Flag, mismo lugar que la Big Bowl anterior.

Esa 13ª edición fue la última que se pudo celebrar, donde además de clubes europeos, mexicanos y estadounidenses, cabe resaltar la participación de los venezolanos Reapers o las chilenas Reapers FFC. La XIV edición debió corresponder al 2020, pero la pandemia por Covid-19 nos ha dejado dos años sin la Big Bowl. Tendrá lugar por fin en este 2022.

Big Bowl 2022

Conocida como XIV Big Bowl 2.0, tendrá nuevamente equipos de múltiples puntos de Europa, como Alemania, Países Bajos, Francia, Gran Bretaña, Estados Unidos, Suiza, Austria…. o España. Nos consta que un año más participarán los Atlantic Devils Kaizen Flag. Los equipos rusos fueron desquitados de su invitación por la guerra en Ucrania.

Por el lado femenino, el torneo escala a quince participantes ya confirmados. Volveremos a ver a las asturianas de Foxes 82 por Walldorf, mientras que debutarán las Madrid Capitals, actuales subcampeonas de la Liga Madrileña. Seguiremos como siempre esta emocionante Big Bowl para posteriormente poder contaros todo lo que ocurra en el torneo más grande de Europa que supera ya cada temporada los cincuenta equipos participantes en total.

Se podrá ver la Big Bowl XIV a través del canal de YouTube Flag Football TV Deutschland: ¡haz click aquí!

Para terminar recapitulamos las mejores posiciones de los españoles en la Big Bowl: The Spaniards fueron octavos en la categoría Open, mientras que Foxes ha logrado dos veces ser quintas de la categoría Femenina. Veremos si este año consigue algún equipo español mejorar ese papel. Lo sabremos el próximo 28 y 29 de mayo.


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