Los campeones de Austria acogen en casa el Campeonato de Europa Júnior 2022

El Campeonato de Europa de Fútbol Americano Júnior vuelve tres años después en Viena, en casa de los pentacampeones austríacos.

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Campeonato Europeo Júnior 2022. | ©ASH

Desde 1992, cada dos años se han venido celebrando los Campeonatos de Europa de Fútbol Americano Júnior. En los últimos treinta años ha sido la competición internacional por excelencia del football para los jóvenes menores de 19 años, pues Campeonatos del Mundo solo llevan celebrándose desde 2009. Es decir, Mundiales de IFAF únicamente se han disputado en cinco ocasiones (la última cancelada por la pandemia). Y los títulos se los han repartido, como no podía ser de otra forma, Estados Unidos (2009 y 2014) y Canadá (los más laureados con tres títulos, en 2012, 2016 y 2018).

Mientras que cuatro selecciones, entre ellas el Team Spainluchan por ascender al grupo absoluto de Europa en Bolonia (Italia), por otro lado tendremos el Europeo como tal para conocer al nuevo campeón del continente, en Viena (Austria). Será en el fin de semana del 7 al 10 de julio.

Austria en busca de su 6º oro Júnior

Los cuatro equipos se dispondrán primeramente en unas semifinales, atendiendo al ránking del último Europeo disputado en Bolonia en 2019. Los ganadores pelearán por el título continental, mientras que los perdedores jugarán por la medalla de bronce. Los defensores del título, Austria, se verán las caras con Dinamarca. Por su parte, la otra semifinal se verá protagonizada por Suecia y Francia.

Los austríacos no conocen la derrota ante un equipo europeo desde 2008. Son actualmente pentacampeones de Europa de forma consecutiva, y pelearán por otro oro más, esta vez ante su público, el que sería el sexto seguido (2011, 2013, 2015, 2017 y 2019). Previamente, habían saboreado el bronce en cuatro ocasiones (2000, 2002, 2004, 2006), justo antes de tener que conformarse con la quinta plaza en 2008.

El grupo de jóvenes suecos buscarán repetir final como en 2019, cuando regresaron a la lucha por un título que se les ha resistido en 1996 y en 2008. Así, Suecia cuenta con tres metales de plata y dos de bronce en la historia de los Europeos Júniors, y es una de las selecciones más longevas, sino la que más. Lleva desde 1992 formando equipo U19 para pelear en la máxima competición continental.

Francia, Suecia y Dinamarca quieren derrocar a los austríacos

Francia también es una de las selecciones más exitosas. Alcanzaron la máxima gloria en 2004 y 2006, han jugado cuatro finales más, la última en 2017, y son los actuales medallistas de bronce. Buscarán, por qué no, desbancar a los austríacos e igualar en títulos a Alemania (1998, 2000, 2008) y Finlandia (1992, 1994, 1996), los dos equipos más laureados sin contar con Austria. Rusia también cuenta con un trofeo de campeón de Europa en sus vitrinas (2002).

Pero para ello, antes los galos deben de ganar a Suecia, contra los que cayeron en semifinales del 2019 por 7-0. Posteriormente, los suecos sucumbirían ante Austria por 28-0 en la gran final, y Francia se agenciaría el bronce al doblegar por 42-15 a Dinamarca. En el 2017, con la escisión de IFAF, Austria se proclamaría en el torneo Júnior de IFAF Europe, pero los nórdicos se pusieron en juego el Europeo de IFAF New York, siendo Suecia oro, Dinamarca plata y Finlandia bronce.

Los daneses, desde que irrumpieron en Europa hace aproximadamente 15 años, casi siempre se han codeado en la lucha por los metales. Hasta ahora solo tienen un bronce, el logrado en 2015. Han sido Alemania (2013) y los franceses por partida doble (2008 y 2019) los que les han apeado del podio.

Dinamarca tratará de dar la sorpresa ante Austria. Contra ellos perdieron por 45-6 en las últimas semifinales. Podrían luchar por primera vez por el título en caso de asaltar a los austríacos. No obstante, el perdedor del partido por el tercer puesto no podrá evitar el descenso al segundo grupo europeo. Si quieres conocer más detalles de los Campeonatos de Europa Júnior, entra aquí.


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